Ministerio de Ciencia e Innovación IEO
Qué hacemos? Científicos del COB del IEO y SOCIB tratan de optimizar un modelo para la predicción del área de puesta y la supervivencia de las larvas del atún rojo en el mar Balear
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Durante siete días, científicos del IEO, el SOCIB, el IMEDEA y técnicos del Grupo Balfegó, a bordo del buque pesquero Tio Gel, recopilaron datos para parametrizar un modelo capaz de predecir la localización de las áreas de puesta y la supervivencia larvaria del atún rojo en el mar Balear, una herramienta que permitirá implementar sistemas de gestión que optimicen la explotación de esta amenazada especie y que promuevan así el buen estado de sus poblaciones.

Obtención de larvas con redes bongo

Foto: Francisco Alemany, COB-IEO

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Un equipo de investigadores del grupo de investigación LAERTES del Centro Oceanográfico de Baleares del Instituto Español de Oceanografía (IEO) y del Sistema de Observación Costera de las Islas Baleares (SOCIB), con el apoyo deste tierra de otros investigadores del IEO y del Departamento de Tecnologías Marinas, Oceanografía operacional y Sostenibilidad (TMOOS) del IMEDEA (UIB-CSIC), se embarcó el pasado domingo 19 de junio en el buque pesquero Tio Gel, propiedad de la empresa Grup Balfegó, para llevar a cabo la segunda de una serie de campañas oceanográficas que se desarrollarán a lo largo de este año con el objetivo general de obtener los datos necesarios para la parametrización y la validación de modelos capaces de predecir la localización de las áreas de puesta y la tasa de supervivencia larvaria del atún rojo (Thunnus thynnus) en el mar Balear.

Los objetivos específicos de esta campaña oceanográfica han sido dimensionar y analizar la deriva y dispersión de manchas de alta densidad de larvas de atún rojo de poblaciones naturales y de poblaciones mantenidas en cautividad, determinar la distribución vertical de larvas de túnidos a lo largo del ciclo diario, determinar las tasas de mortalidad diaria en la primeras fases de desarrollo de larvas de túnidos y definir el inicio de actividad piscívora en larvas de atún rojo.

Con el fin de caracterizar los escenarios ambientales en dichas áreas de puesta, los investigadores han muestreado series de estaciones en diversas zonas situadas entre las Pitiusas y Cabrera, definidas previamente a partir de análisis de imágenes satélite aportadas desde tierra por científicos del SOCIB, IMEDEA e IEO. El trabajo se ha estructurado en dos fases: una de toma de datos hidrográficos y muestras biológicas sobre una malla regular de estaciones en zonas de confluencia de aguas superficiales mediterráneas y otras de reciente origen atlántico, en las que teniendo en cuenta los resultados de estudios previos existe una mayor probabilidad de encontrar larvas de túnidos, con el fin de determinar gradientes de abundancia de larvas de atún rojo en relación a la distribución de esas distintas masas de agua y otra de seguimiento y muestreo intensivo de una mancha de larvas de alta densidad durante 48h seguidas, localizada ya el primer día de muestreo y cuya posición se marcó mediante una boya Iridium localizable vía satélite. Se cubrieron un total de 89 estaciones, capturando miles de larvas de atún rojo de un amplio espectro de tallas, lo que permitirá cubrir ampliamente todos los objetivos específicos marcados inicialmente.

Se aprovechó asimismo la campaña para el lanzamiento de una boya APEX, relacionada con programas de seguimiento de cambio climático.

Además, estos primeros datos, junto a los que se recogerán posteriormente, servirán para determinar la evolución temporal de la intensidad de puesta del atún en las islas Baleares.

Esta campaña oceanográfica se enmarca en el proyecto de investigación Uso sostenible de los recursos vivos marinos: impacto de la variabilidad del Mediterráneo sobre la reproducción y dinámica de la población del atún rojo (de acrónimo BlueFin), resultado de un convenio específico de colaboración entre el IEO y el Sistema de Observación Costera de las Islas Baleares (SOCIB), Infraestructura Científica y Tecnológica Singular (ICTS) ubicada en las Islas Baleares.

El proyecto, que se llevará a cabo hasta el año 2014 y en el que participan también investigadores del Departamento de Tecnologías Marinas, Oceanografía operacional y Sostenibilidad (TMOOS) del IMEDEA (UIB-CSIC), tiene como objetivo principal el desarrollo de modelos operacionales para la previsión de la localización del área de reproducción de túnidos y estimaciones del nivel de reclutamiento del atún rojo teniendo en cuenta las variaciones en tasas de supervivencia larvaria derivadas de cambios en los escenarios ambientales en las mismas.