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La temperatura del Mediterráneo aumenta 2 ºC por siglo

Científicos del IEO lideran un nuevo estudio que demuestra que el ritmo al que aumentan la temperatura y salinidad se ha acelerado desde mediados de los años 90

La temperatura del Mediterráneo aumenta 2 ºC por siglo
Roseta oceanográfica durante el muestreo en una de las estaciones. Foto: IEO

Un nuevo trabajo publicado por investigadores del IEO, SOCIB e ICM en la revista Frontiers in Marine Science, basado en datos de temperatura y salinidad de los últimos 24 años, demuestra que el ritmo al que aumenta la temperatura y salinidad del Mediterráneo Occidental se ha acelerado desde mediados de los años 90.

Málaga, martes 30 de marzo de 2021. Con el objetivo de conocer el impacto que el cambio climático está teniendo en las aguas que rodean a las Islas Baleares, investigadores Grupo Mediterráneo de Cambio Climático del Instituto Español de Oceanografía (IEO), en colaboración con investigadores del Sistema de Observación Costero de las Islas Baleares (SOCIB) y del Instituto de Ciencias del Mar de Barcelona (ICM-CSIC), han presentado un estudio que analiza datos de temperatura y salinidad obtenidos durante los últimos 24 años.

Este estudio, publicado en la revista Frontiers in Marine Sciences, evidencia que las aguas del Mediterráneo Occidental se han calentado y aumentado su salinidad desde la década de los 90 en todos los niveles de profundidad. Es decir, estos cambios han afectado tanto a las aguas superficiales que tienen su origen en el océano Atlántico y fluyen hacia el interior del Mediterráneo, como a las aguas profundas y a aquellas situadas en profundidades intermedias.

De acuerdo con otros trabajos publicados anteriormente, los científicos sabían con seguridad que este proceso estaba afectando a las aguas mediterráneas desde mediados del pasado siglo y, posiblemente, desde principios del mismo. La principal novedad de este nuevo trabajo es que muestra que el ritmo al que está aumentando la temperatura y salinidad del Mediterráneo podría haberse acelerado desde mediados de los años 90.

Según el estudio, la temperatura de la superficie del mar podría estar subiendo a un ritmo de hasta 2 ºC por siglo y la columna de agua (es decir, todo el volumen de agua desde la superficie hasta el fondo del mar) está absorbiendo calor a una velocidad mayor que la que revelaban trabajos anteriores.

El nivel del mar en el Mediterráneo Occidental también está subiendo -según apuntan los resultados- a una velocidad similar a la de otras partes del planeta (unos 3 mm/año), lo que igualmente supone una aceleración de esta subida desde finales del siglo XX.

“Este estudio pone de manifiesto la importancia de los sistemas de observación y vigilancia de nuestros mares para la correcta detección de las alteraciones que pudieran producirse en el medio marino, ya sean debidas al cambio climático o a cualesquiera otra causa”, explica Manuel Vargas, investigador del Centro Oceanográfico de Málaga del IEO y primer autor del trabajo.

Referencia bibliográfica: Manuel Vargas-Yáñez, Mélanie Juza, M. Carmen García-Martínez, Francina Moya, Rosa Balbín, Enrique Ballesteros, María Muñoz, Elena Tel, Josep Pascual, Pedro Vélez-Belchí and Jordi Salat, 2021. Long-Term Changes in the Water Mass Properties in the Balearic Channels Over the Period 1996–2019. Front. Mar. Sci. 8:640535. doi: 10.3389/fmars.2021.640535

El Instituto Español de Oceanografía (IEO) es un organismo público de investigación (OPI), dependiente del Ministerio de Ciencia e Innovación, dedicado a la investigación en ciencias del mar, especialmente en lo relacionado con el conocimiento científico de los océanos, la sostenibilidad de los recursos pesqueros y el medio ambiente marino. El IEO representa a España en la mayoría de los foros científicos y tecnológicos internacionales relacionados con el mar y sus recursos. Cuenta con nueve centros oceanográficos costeros, cinco plantas de experimentación de cultivos marinos, 12 estaciones mareográficas, una estación receptora de imágenes de satélites y una flota compuesta por seis buques oceanográficos, entre los que destaca el Ramón Margalef y el Ángeles Alvariño. El Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER) y, en particular, el Programa Operativo de I+D+i por y para el Servicio de las Empresas (Fondo Tecnológico), participa en la cofinanciación de los buques Ramón Margalef, Ángeles Alvariño y Francisco de Paula Navarro, así como en el Vehículo de Observación Remota (ROV) Liropus 2000.

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La ingesta de microplásticos altera el comportamiento de doradas en cautividad

Investigadoras del IEO han liderado un trabajo en el que se evalúan los cambios fisiológicos y de comportamiento en peces expuestos a partículas de polietileno, principal componente de las bolsas

La ingesta de microplásticos altera el comportamiento de doradas en cautividad
Tanque con doradas alimentándose del pienso experimental y marcadas con diferentes colores para facilitar su identificación durante el estudio. Foto: Impact@Sea (IEO)

Un estudio publicado en Aquatic Toxicology por investigadoras del Centro Oceanográfico de Baleares del Instituto Español de Oceanografía (IEO), el Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (IMEDEA-UIB/CSIC), la Universitat de les Illes Balears (UIB) y el Laboratorio de Investigaciones Marinas y Acuicultura (LIMIA-GOIB) demuestra cómo la ingesta de microplásticos produce efectos a corto plazo en la fisiología y el comportamiento de doradas en cautividad bajo condiciones experimentales.

Palma, 16 de marzo de 2021. Durante 21 días las científicas alimentaron a tres grupos de doradas: dos con una dieta enriquecida con un 10% de polietileno de baja densidad -un plástico ampliamente utilizado en la producción de bolsas-, y un tercer grupo control con la dieta habitual. De las dos dietas enriquecidas en microplástico, una de ellas había sido previamente sumergida en aguas portuarias por lo que habían sido expuestas a diversos contaminantes, lo que simula mejor los plásticos que se encuentran en el medio marino.

A lo largo del experimento se analizaron diferentes parámetros de conducta social, como por ejemplo la agresividad entre individuos. Por otro lado, una vez finalizados los 21 días de dieta, se cuantificó en el hígado y el cerebro de cada individuo la presencia de biomarcadores: diferentes moléculas que indican la respuesta de las células ante elementos tóxicos.

Los resultados demuestran, a nivel de comportamiento, que los individuos expuestos a microplásticos tendían a ser más activos durante la alimentación, estaban más tiempo en movimiento y se comportaban de manera más agresiva entre ellos respecto a los individuos del grupo control alimentado con pienso sin plástico.

A nivel fisiológico también se observaron los efectos de la ingesta de microplásticos en las doradas. En el hígado se determinaron los valores más elevados de todos los biomarcadores analizados, lo que significa que la ingesta de microplásticos activa el sistema de detoxificación celular en este órgano de manera rápida y efectiva. Cabe destacar que, el grupo de doradas que recibió una dieta enriquecida con microplásticos previamente sumergidos en aguas portuarias presentaban alteraciones fisiológicas aún mayores que el grupo alimentado con pienso enriquecido de microplásticos limpios.

La presencia de plásticos en el medio marino se ha incrementado en las últimas décadas, lo que está ligado principalmente al aumento de su uso tanto a nivel doméstico o industrial como en acuicultura. Este estudio aporta nuevos conocimientos sobre los efectos de los plásticos en organismos de elevada importancia comercial, como es el caso de la dorada, una especie clave en la producción de acuicultura en el Mediterráneo.

“Los resultados de este estudio han demostrado que un período corto de exposición a microplásticos afecta a los peces a nivel fisiológico y provocan alteraciones en el comportamiento social y de alimentación”, explica Beatriz Rios-Fuster, investigadora del IEO y primera autora del estudio. “Sin embargo, para poder ampliar el conocimiento sobre las posibles consecuencias de la ingesta de microplásticos sobre los ecosistemas marinos es necesario ampliar este tipo de estudios a otras especies con diferente papel ecológico”, advierte la científica.

El trabajo forma parte del proyecto “Plásticos derivados de la acuicultura: impactos y efectos en las redes tróficas marinas” (ACUIPLASTIC), financiado por el Programa Estatal de Investigación, Desarrollo e Innovación Orientada a los Retos de la Sociedad, en el marco del Plan Estatal de Investigación Científica y Técnica y de Innovación 2013-2016, del Gobierno de España, y liderado por la Dra. Salud Deudero, investigadora del Centro Oceanográfico de Baleares del IEO y responsable del grupo de investigación ‘Impactos Antrópicos en Ecosistemas Costeros’ (IMPACT @SEA).

Referencia bibliográfica: Rios-Fuster, B., Arechavala-Lopez, P., García-Marcos, K., Alomar, C., Compa, M., Álvarez, E., Julià, M.M., Solomando, A., Sureda, A., Deudero, S. 2021. Experimental evidence of physiological and behavioral effects of microplastic ingestion in Sparus aurata. Aquatic Toxicology, 105737

El Instituto Español de Oceanografía (IEO) es un organismo público de investigación (OPI), dependiente del Ministerio de Ciencia e Innovación, dedicado a la investigación en ciencias del mar, especialmente en lo relacionado con el conocimiento científico de los océanos, la sostenibilidad de los recursos pesqueros y el medio ambiente marino. El IEO representa a España en la mayoría de los foros científicos y tecnológicos internacionales relacionados con el mar y sus recursos. Cuenta con nueve centros oceanográficos costeros, cinco plantas de experimentación de cultivos marinos, 12 estaciones mareográficas, una estación receptora de imágenes de satélites y una flota compuesta por seis buques oceanográficos, entre los que destaca el Ramón Margalef y el Ángeles Alvariño. El Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER) y, en particular, el Programa Operativo de I+D+i por y para el Servicio de las Empresas (Fondo Tecnológico), participa en la cofinanciación de los buques Ramón Margalef, Ángeles Alvariño y Francisco de Paula Navarro, así como en el Vehículo de Observación Remota (ROV) Liropus 2000.

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