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In memoriam: Orestes Cendrero Uceda (1938-2024)

Orestes Cendrero en el Ateneo de Santander durante una conferencia :: © Diario Montañes

Santander, lunes 8 de abril de 2024.. Este domingo, 7 de abril, ha fallecido Orestes Cendrero Uceda a los 86 años, quien fuera director del Centro Oceanográfico de Santander desde 1968 hasta 1983, año en el que comenzó a dirigir el Instituto Español de Oceanografía (IEO) hasta 1986, para volver después a su cargo en Santander, que ocupó hasta 2003.

Orestes nació en 1938 en Alcoy (Alicante). Se licenció en Ciencias Biológicas por la Universidad Complutense de Madrid en 1961, y tuvo una dilatada trayectoria profesional en la que escribió decenas de publicaciones sobre la pesca y libros como ‘El legado de González Linares’ o ‘Peces marinos del Cantábrico’.

En los años 70 gestionó un convenio con la Diputación de Cantabria para la construcción de los edificios del Centro Oceanográfico y el Museo Marítimo del Cantábrico, herederos ambos de la Estación de Biología Marítima fundada en 1886 por Augusto González de Linares. Esto marcó una nueva época con posibilidades de desarrollo científico, contratación de personal, formación, nuevos barcos oceanográficos, campañas de investigación, etc.

Así se pudo ir respondiendo a las necesidades planteadas por el país en esa época, desde la búsqueda de nuevos caladeros o el seguimiento de la contaminación marina. Bajo su dirección se desarrollaron proyectos de investigación en pesquerías, cultivos marinos y medio ambiente marino.

Gestionó y colaboró en la construcción de las plantas de cultivos marinos de El Bocal, a comienzo de los 90. Fue delegado de España en el Consejo Internacional para la Exploración del Mar entre 1971 y 1998, siendo vicepresidente en dos ocasiones y presidente del Comité de Finanzas en otras dos. Además, fue presidente y miembro de varios grupos de trabajo de sardina y otros peces pelágicos, de las zonas sur y norte, de peces demersales y de mamíferos marinos.

Fue vicepresidente del Ateneo de Santander y presidente de la sección de Ciencias Físicas, Exactas y Naturales en los años 70, 80 y 90. Fue nombrado ‘Personalidad montañesa del año’ en 1984 por su labor investigadora y de gestión en ciencias marinas y recibió la Encomienda de la Orden de Isabel la Católica concedida por el Rey Juan Carlos en 2002.

Sin embargo, tal como explican quienes le conocieron, por lo que será recordado será por su cariño y su carácter cercano con todo el personal, y por su prodigiosa memoria que ha mantenido viva la historia de un buen número de generaciones de oceanógrafos del IEO.